ตั้งแต่ปี 1999 หลังจากโลดแล่นในวงการฟุตบอลอาชีพมา ในที่สุด เมื่อวันที่ 24 มีนาคมที่ผ่านมา เจอร์เมน เดโฟ ก็ตัดสินใจประกาศแขวนสตั๊ดไป หลังจากที่เขามีอายุ 39 ปีเข้าไปแล้ว จนทำให้ไม่สามารถลงแข่งอย่างคงเส้นคงวาได้อีกต่อไป

อดีตกองหน้าทีมชาติ อังกฤษ เจอร์เมน เดโฟ ประกาศยุติการเล่นฟุตบอลอย่างเป็นทางการด้วยวัย 39 ปีหลังเจ้าตัวเพิ่งหวนซบตัก ซันเดอร์แลนด์ ใน ลีกวัน ภายใต้สัญญาระยะสั้นเมื่อเดือนกุมภาพันธ์ที่ผ่านมา

เจอร์เมน เดโฟ ระบุเริ่มต้นในแถลงการณ์ผ่านบัญชีทวิตเตอร์อย่างเป็นทางการของเจ้าตัวว่า “ให้หลังจาก 22 ปีกับการเล่นฟุตบอล ผมตัดสินใจยุติเส้นทางการเล่นฟุตบอลอาชีพ นับเป็นการตัดสินใจที่ยากลำบากสำหรับผมหลังจากที่ได้หารือร่วมกับครอบครัวและคนใกล้ชิด”

เจอร์เมน สามารถทำประตูในระดับสโมสรได้ 305 ประตูจากการลงเล่น 763 นัดตั้งแต่เริ่มการเดินทางที่ ขุนค้อน จนมาจบที่ The black cats ในทุกรายการ ขณะที่กับทีมชาติอังกฤษเขายิงได้ 20 ลูกจากการลงเล่น 57 นัด แน่นอนว่ามันไม่ใช่ตัวเลขที่สวยหรูเหมือนพวกกองหน้าระดับโลก แต่มันก็ไม่ใช่ผลงานที่น่าผิดหวังมากมายแต่อย่างใด

มีหนึ่งเกมที่น่าจดจำในวงการฟุตบอลของ เจอร์เมน เดโฟ คงจะหนีไม่พ้นวันที่เขาเล่นให้ ไก่เดือยทอง ในเกม พรีเมียร์ลีก นัดที่เจอกับ เดอะ ลาติกส์ ในเดือนพฤศจิกายน ปี 2009 เพราะวันนั้นเขาโชว์ฟอร์มเป็นพระเอกด้วยการทำไป 5 ประตู จนพาทีมถล่มอีกฝ่าย 9-1 แต่ผลงานจากวันนั้นก็ทำให้เกิดปริศนาตามมาเหมือนกัน

ในปี 2009-10 ถือเป็นช่วงเวลาที่เหมือนฝันร้ายอีกครั้งสำหรับสาวก เดอะ ลาติกส์ เพราะทั้งที่ในซีซั่น 2008-09 พวกเขาไปถึงอันดับ 11 ของลีก แต่พอถึงฤดูกาล 2009-10 พวกเขากลับมีผลงานโดยรวมที่เลวร้ายอีกครั้ง แม้ว่าสุดท้ายแล้วซีซั่นนั้นทีมจะรอดจากการตกชั้นได้ แต่พวกเขาก็ไม่เคยกลับมามีผลงานที่ยอดเยี่ยมเหมือนตอนฤดูกาล 2008-09 ได้เลย

ในตอนท้ายแล้ว วีแกน ต้องตกชั้นจาก พรีเมียร์ลีก หลังจบซีซั่น 2012-13 และนับตั้งแต่นั้นเป็นต้นมาพวกเขาก็ไม่เคยได้กลับไปสัมผัสกับอากาศของลีกสูงสุดอีกแม้แต่ครั้งเดียว ปัจจุบันพวกเขากระเด็นไปไกลถึง ลีก วัน ด้วยซ้ำ ซึ่งนั่นก็ส่งผลให้ทีมมีสภาพการเงินที่เลวร้ายตามไปด้วย

ปี 2020 ช่วงเดือนสิงหาคม จู่ๆ แอคเคาท์ของแฟนบอล วีแกน คนหนึ่งก็พิมพ์ลงทวิตเตอร์โดยที่อ้างอิงถึง เจอร์เมน เดโฟ ไปด้วยว่าเขาจะสามารถบริจาคเงินเพื่อช่วย วีแกน ได้บ้างหรือไม่ จากการที่ตอนนั้นมันกำลังมีการรณรงค์ระดมทุนจากทุกคนที่เกี่ยวข้องกับ วีแกน เพื่อที่จะเป็นการรักษาชีวิตของสโมสรอันเป็นที่รักของพวกเขาให้ได้

ทำไมแฟนบอลถึงส่งข้อความให้ เดโฟ เป็นเพราะเขาอ้างว่า 5 ประตูที่ เจอร์เมน เดโฟ เคยทำใส่ วีแกน เมื่อ 11 ปีก่อน มันมีส่วนทำให้ วีแกน ต้องมีสภาพน่าอับอายอย่างในทุกวันนี้ ดังนั้นมันเลยน่าจะเป็นเรื่องสมเหตุสมผลที่ เจอร์เมน เดโฟ จะชดเชยสิ่งที่เขาเคยทำเอาไว้กับอดีตแชมป์ เอฟเอ คัพ เมื่อฤดูกาล 2012-13 สักหน่อย โดยเขาตั้งเงื่อนไขเอาไว้ด้วยว่า เจอร์เมน เดโฟ ต้องบริจาคเงิน 5,000 ปอนด์ เพื่อให้ตรงกับ 5 ประตูในวันนั้น

ข้อความที่แฟนบอล วีแกน คนนั้นพิมพ์ถึง เจอร์เมน เดโฟ…ไง เจอร์เมน เดโฟ ผมขอทำตัวทุเรศๆ และขอให้คุณช่วยบริจาคเงินสัก 5,000 ปอนด์ได้ไหม ? เทียบแล้วก็ประมาณว่า 1 พันปอนด์ต่อทุกๆ 5 ประตูที่คุณเคยทำใส่ เดอะ ลาติกส์ ในวันที่เราแพ้ที่ ไก่เดือยทอง 1-9 น่ะ ? ผมคิดว่าอย่างน้อยคุณน่าจะพอทำอะไรแบบนี้ได้นะ ขอบคุณล่วงหน้าเลย

ไม่นานหลังจากที่แฟนบอล วีแกน โพสต์ข้อความแบบนั้น มันก็มีการโอนเงินมาเข้าบัญชีเป็นจำนวน 5,000 ปอนด์จริงๆ ซึ่งเป็นการบริจาคแบบไม่มีการเปิดเผยชื่อ ในความเป็นจริงแล้ว เจอร์เมน เดโฟ ไม่จำเป็นต้องบริจาคเงินเลยก็ได้

เจอร์เมน เดโฟ ไม่เคยแสดงตัวว่าเขาเป็นคนที่บริจาคเงินก้อนนั้นจริงๆ แต่มันมีความเชื่อกันว่าเขาเป็นคนมอบเงินก้อนนั้นเพราะจำนวนเงินกับช่วงเวลามันพอเหมาะพอเจาะกันมากๆ หลังจากที่รู้ว่ามีการบริจาคเงินเข้ามาแฟนบอลคนที่พิมพ์ข้อความนั้นถึง เจอร์เมน เดโฟ ก็โพสต์ว่า “เจ๋งมาก เจอร์เมน เดโฟ”